微软的星辰大海:左手云计算 右手AI

  北京时间5月8日凌晨,微软2018开发者大会在西雅图举行。虽然这场介于Facebook“F8”和谷歌“I/0”之间的开发者大会,因为马化腾和张一鸣的朋友圈论战而被中国用户忽略,不过被称为“微软灵魂”的三款产品还是发生了重大变化。

  按照惯例,微软CEO萨提亚·纳德拉在大会首日出席演讲。鉴于Facebook陷入用户隐私的舆论漩涡,开场之后,纳德拉语重心长的聊起了用户隐私、AI伦理的线个小时的马拉松式演讲中,不发布新硬件、不聊消费者产品,直到快要结束的时候,才仓促的展示了一款应用“Your Phone”,帮助用户在 Windows电脑上查看手机文件、收发短信。这种不痛不痒的产品,进一步表明微软正在渐渐远离消费者业务。

  实际上,今年三月纳德拉重组微软业务架构时,已经将Windows的地位降级,不再作为独立事业部,而是融入了“体验与设备”、“ 云与人工智能平台”两个新部门。原Windows部门负责人公开表示了离职意向,但是这一变化却被华尔街看好。四月中旬,微软市值突破7000亿美元大关,短暂超过了谷歌母公司Alphabet,排名全球第二。可见微软市值增长的动力,是云服务和订阅服务带来的想象力,而不再是 Windows软件的销量。

  根据微软上个季度财报,微软Office业务占整体营收的28%,是微软最大的收入来源。第二名是云端平台、商用软件和服务器软件业务,Azure业务连续十一个季度实现90%以上的同比增长,和Office相加两者占微软整体业绩的50%。第三名是游戏业务,也就是最抢眼的X-BOX业务。第四名才是Windows,如今只占微软整体营收的9%。可以说,今天的微软早就不再是那个卖PC软件的巨无霸了。

  微软在大会上宣布,Windows 10设备激活量已经接近7亿台,相比一年前增长了2亿台,但是这和10亿台的目标相去甚远。根据Gartner数据,2017年全球PC出货量2.6亿台,较2016年同比下滑2.8%。垄断全球几十年的“Wintel”体系正在走向瓦解。一个明显的趋势是,云计算正在成为新的硬件,而以物联网和自然语言交互为代表的AI正在成为新的操作系统。在这个层面,亚马逊和谷歌都是强有力的对手。所以,在这次开发者大会上,微软极力介绍云服务Azure和AI技术的应用。

  微软错过了互联网时代,又在手机业务折戟沉沙,进一步强化“生产力与平台”的定位,其实是从工业时代向AI时代做了一个大跨度的演进,而且微软正在从服务消费者,向服务企业过度。

  在开发者大会上,微软宣布Azure IoTEdge开源,鼓励开发者为物联网场景开发定制化工具。另外,微软还展示了Azure云服务在物联网领域的不同应用场景。比如说以华为和小米手机为例,展示植入Azure AI技术的语音翻译能力;无人机的工业识别技术,辨认管道的损坏部分,然后将实时画面和初步诊断结果传送到电脑上。有意思的是,微软还复活了被淘汰的Kinect体感传感器,原本只是应用于游戏机Xbox,未来则用于控制无人机绕开障碍,甚至控制一切可移动的硬件。

  微软的意图很明显,就是开放高度融合AI 技术的Azure云服务,再造一个PC时代的Windows,打造未来物联网的基础操作系统。就像纳德拉说的那样,微软想要将每一家公司都变成AI公司。

  而在Microsoft 365业务上,微软的设想是“跨越设备,融合交互”,这得益于微软小娜和亚马逊 Alexa 两大语音助手的合体,用户可以在 Echo 唤醒微软小娜,或者在 Win10 设备上唤醒 Alexa。更重要的是,微软“以人为中心”这一理念的转变,可以说打破了传统生产的沟通边界,外勤可以和办公室轻松沟通,工厂流水线的工种也可以和办公室的设计师直接对话,理论上大大提升了效率,而背后的驱动力来自于微软的语音识别能力,容错率已经达到10%。微软还在现场搭建了一套智能会议系统,搭载360度相机和麦克风矩阵,可以识别参会人员,实时翻译每个人说的话,并且提取重点记录在案。

  客观的说,微软所展示的技术实力相当惊艳,不过未来能不能转化为市场优势,还需要打个问号。按照纳德拉所说,Azure作为一个开放生态系统,和亚马逊之间在技术上不存在长期的护城河,决胜关键是微软能够提供怎样的独特服务。而这在更大程度上取决于开发者的创造力,就如同当年Windows系统所面临的争夺一样。换句话说,微软又一次将命运交给了开发者,为此微软提供的分成比例高达95%。可以说,这才是一场真正意义上的开发者大会。

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